Hablemos de lùmenes en vez de vatios !!

Que es el lumen en plural lùmenes ,se trata de la,unidad de medida de la cantidad de luz que emite una bombilla.

Nos tendremos que acostumbrar a hablar de lùmenes en vez de vatios,pues para una misma luminosidad existen diferentes potencias asociadas,segùn el tipo de bombilla.Para hacernos una idea,de 700 a 800 lùmenes son suficientes para iluminar de forma adecuada un dormitorio y eso equivale a una antigua bombilla incandescente de 60 w ,una halògena de 50 w,una fluorescente compacta de 12 w o una led de 10 w …

El led ,eficiente y con futuro 

La ùnica ventaja que tenìan las bombillas incandescentes tradicionales frente al resto era su precio,pero hace tiempo que se vieron superadas por todas sus competidoras ,por eso ya no se fabrican.

Hablemos del resto :

•Halógenas.Contiene una mezcla de gas halógeno (esencialmente bromo) .Su gran ventaja es que tardan poco en encenderse y no bajan la emisión de luz a bajas temperaturas.Además,son las que mejor reproducción de color ofrecen y las más baratas actualmente .Sin embargo ,su consumo energético es mayor que de las fluorescentes compactas y las led,por lo que a la larga salen caras.Son adecuadas para el baño y para zonas de lecturas.

•Fluorescentes compactas.Contiene un gas con sustancias fluorescentes especiales y mercurio a baja presión .No ofrecen una buena reproducción de color y tardan en encenderse .Sin embargo ,consumen hasta cinco veces menos energía (salvo en el momento de encenderse,que hacen un gasto excesivo) y generalmente duran entre 10.000 y 15.000 horas.No resisten bien los ciclos apagado y encendido,por eso son adecuadas para las estancias en la que se va a estar muchas horas sin apagar la luz .Están siendo superadas en eficiencia y durabilidad por los leds.

•leds. Son lámparas de diodos (materiales semiconductores) que emiten luz de forma muy eficiente;consumen 6 veces menos Energía que las antiguas bombillas incandescentes y su duración sobrepasa en muchos casos las 20.000 horas.No presentan una buena buena reproducción de color,pero enciende rápido y han bajado de precio.Son adecuadas tanto para zonas de paso (pasíllos,garajes ,etcc )como para las salas de estar o la cocina,pues han mejorado su rendimiento luminoso en los últimos años.Su velocidad de encendido es casi inmediata.

Menos watios = más ahorro

Para entender los ahorros en cada tecnología hay que ver las equivalencias en luminosidad.Ejemplo ,un antiguo foco halógeno de una potencia de 20 w emitía la misma cantidad de luz que un foco led de 2,5 w.Como el consumo energético es el resultado de multiplicar la potencia por el tiempo en que está encendida la bombilla,los ahorros económicos son directamente proporcionales a los ahorros en vatios.

Hablando de bombillas normales(no direccionales),las antiguas bombillas incandescentes de 100 w ofrecìan la misma cantidad de luz que la que ofrecen hoy en dia las led de 17 w o las lámparas fluorescentes compactas de 20 w,es decir,ahorros económicos y de emisiones en CO2 del 83% y el 80% respectivamente.

Compensa cambiar de bombillas que aún funcionan??.Pues ,teniendo en cuenta un supuesto de amortizacion de 15 años para un lote de 9 bombillas ,con un coste anual que incluye el precio de la bombillas ,con un coste anual que incluye el precio de la bombilla y su frecuencia de reposiciòn ,considerando los valores promedio de duración de cada tecnología,habiendo comprobado en laboratorios que las bombillas halógenas son las que salen,a,la larga,menos rentables (suponen un gasto de 432 € en 15 años ),mientras los led son las que menos gasto suponen ( 308 € en 15 años ).En cualquier caso ,como las lámparas más eficientes (led y fluorescentes compactas) son las más caras ,lo  que recomendamos es no cambiar todas  las bombillas de la casa a la vez,sino a esperar a que se fundan y optar ,siempre que sea posible,por lámparas led.

Desde septiembre del 2016 ,siguiendo un plan de la UE,los focos halógenos ,que no las bombillas han dejado de comercializarse .


JOSE MANUEL OTERO LOPEZ.                        GERENTE EN OTERO ENERGIA SERVICIOS GALICIA.

TFNO 661089928

EMAIL  otero@emrenergia.com

Otero.energia@gmail.com

Ordes/coruña

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Cuidado la navidad viene cargada de tarifas fijas !!! Que no son tan fijas !!!

Las compañías de electricidad echan el resto estos días para tratar de promocionar sus tarifas eléctricas conpotentes campañas de publicidad, enfocadas convertirse en alternativa a la tarifa regulada o Precio Voluntario al Pequeño Consumidor (PVPC).

EL PVPC se caracteriza por tener un precio impredecible, puesto que se decide día a día y hora a hora. Así, el argumento de las tarifas alternativas suele ser casi siempre ofrecer estabilidad en el precio. Pero hay diferentes formas de ofrecer esa estabilidad.

Precio Voluntario al Pequeño Consumidor (PVPC) o precio variable

Esta tarifa afecta exclusivamente a los clientes que tienen la oficial, que antes se llamaba TUR y ahora PVPC. Si es la tuya, debes conocer todos los detalles sobre esta tarifa. Pero si el nombre de tu compañía no coincide exactamente con ninguna de estas cinco que reseñamos, no tienes contratado el PVPC. 

  • Gas Natural S.U.R., SDG.
  • EDP Comercializadora de Último Recurso, S.A.
  • E.ON Comercializadora de Último Recurso, S.L.
  • Endesa Energía XXI, S.L.U.
  • Iberdrola Comercialización de Último Recurso, S.A.U.

Tarifas con precio estable pero revisable

Estas tarifas son las que ofrecen la mayoría de compañías eléctricas en la actualidad. Se contrata una tarifa determinada, pero el contrato incluye alguna cláusula que permite su revisión de forma automática. Habitualmente se trata de revisiones basadas en el IPC cada 1 de enero, pero algunas compañías, como EDP, incluyen en sus tarifas la revisión cada tres meses en función de criterios propios de la compañía o incluyen cláusulas más ambiguas indicando que el precio será modificado cuando el mercado así lo exija.

Tarifas con precio fijo

Son similares a las anteriores, aunque el contrato incluye el compromiso de mantenerla durante un periodo determinado, generalmente un año. Aunque algunas ofertas, como la presentada recientemente por Iberdrola, amplían ese periodo a costa de hacer pagar al cliente un sobreprecio elevadísimo.

Con este tipo de tarifa la factura varía en función del consumo,dependiendo de si es mayor o menor. Pero el precio será el mismo.

Tarifas (mal llamadas) planas

Con ella el cliente acepta pagar un importe fijo al mes que se mantendrá, incluso aunque no consuma nada. Pese a lo que da a entender su nombre, en ningún caso se puede realizar un consumo ilimitado. Lo cierto es que se trata de un bono anual de kWh con el que si se sobrepasa el consumo acordado se deberá abonar el consumo adicional. Nuestra valoración de esta tarifa es que interesa a pocos consumidores, ya que el riesgo de pagar más de la cuenta es muy alto.


Cuota fija

No se trata de una tarifa, sino de una forma de pago. Esta opción la tienen disponible las principales compañíasde gas y luz desde hace años.

Su funcionamiento es sencillo: independientemente de la tarifa, el cliente acuerda con la compañía el pago un importe mensual o bimestral fijo durante 11 meses. El mes 12 se recalcula la diferencia entre lo realmente pagado y lo que el usuario debería haber desembolsado si cada mes le hubieran cobrado lo realmente consumido.

En esta factura se ajusta la diferencia a favor o en contra, así que es unmétodo sencillo para dar estabilidad a la factura. Pero no conviene perder de vista si el consumo se ajusta correctamente a lo facturado para no tener sorpresas desagradables.

Sea cual sea la tarifa, debemos tener presente que en las tarifas de electricidad un componente muy destacado está determinado por las tarifas reguladas por el Gobierno, los denominados peajes. Así, si el Gobierno modifica este componente de la tarifa, la compañía revisará el precio a pagar, independientemente del tipo de modalidad de pago que se tenga. Por lo que las tarifas fijas 100% no existen en realidad.

Mas informacion en 

Otero.energia@gmail.com

Tfno: 661089928

Otero Energia Servicios Galicia

Ordes/Coruña

Estan Happy la tarifa happy de endesa..

La tarifa happy de endesa ,que tiene de Feliz !! Para Endesa o los usuarios de luz …

Con la “tarifa Happy” el consumidor puede elegir dos horas al día o un día de la semana, en el que su consumo eléctrico será gratuito. El resto del tiempo se pagará a 0.140711 €/kWh y 43,23 € al año por cada kWh de potencia contratada.

Como ocurría con la tarifa Tempo, esta tarifa exige activar la tarifa con discriminación horaria, pero al cliente se le aplicarían como tarifa final su propuesta de tarifa Happy, sin distinguir entre horario punta y valle.

Tarifa Happy a precios elevados

El punto de partida no es bueno. La tarifa Happy tiene unos precios elevados con los que un hogar medio pagaría, antes de descontar el consumo gratuito, 891€ al año. Si comparamos ese importe con las mejores ofertas del mercado, la diferencia es tan elevada que para ahorrar, sería necesario hacer un consumo en el periodo elegido por el cliente de más de un 22%, o incluso más de un 35% si lo comparamos con las mejores tarifas con discriminación horaria, estimando un 50% de consumo en horario valle.

 

Factura anual (4,6 kWh y 3.500 kWh)

Consumo en horario Happy para igualar la oferta

 Endesa Happy  891 € (1)  
 Mejor oferta con discriminación horaria  673 €  35%
 Mejor oferta sin discriminación horaria  755 €  22%

(1)– Importe anual de la tarifa Happy antes de descontar el consumo gratuito

En esta tabla vemos la dificultad de ahorrar con la tarifa Happy. Para que, de verdad nos conviniera contratar dicha tarifa, y la factura fuera inferior a las mejores ofertas del mercado, deberíamos consumir en nuestra franja Happy elegida, un peso importante de energía.

¿Dónde está el ahorro?

La realidad es que para un hogar medio será realmente complejo convertir la tarifa Happy en la tarifa de su felicidad. El perfil de consumo eléctrico oficial, muestra que desde las 20 horas a las 22 horas realizamos nuestro mayor consumo (un 11% de media) y que el día de la semana que más consumimos es el martes con un 14%). Necesitaríamos duplicar o incluso triplicar ese consumo medio para empezar a ahorrar con respecto a las mejores tarifas del mercado.  No es algo sencillo y en algunos casos, sería necesario incrementar la potencia, por lo que el dudoso ahorro se evaporaría. Además no hay que olvidar que algunos consumos como el del frigorífico son muy importantes y bastante estables durante las 24 horas.

Dirigida a…

Esta tarifa, como otras ofrecidas por Endesa u otras compañías, coinciden en la complejidad para ser evaluadas por el consumidor que no puede acceder de forma sencilla a sus datos de consumo. Naturalmente esta tarifa puede ser interesante para viviendas de uso exclusivo de fin de semana, si el resto de la semana está la luz apagada, o para hogares que por alguna razón especial sí realicen una muy alta concentración de su consumo. Sin embargo, su contratación debería ser hecho solo por clientes que conozcan al detalle su perfil de consumo horario. Para el resto, activar la discriminación horaria y elegir una buena tarifa sigue siendo el mejor camino para el ahorro.

Si buscas una tarifa adaptada a cada usuario ponte en contacto con :

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Tfno : 661089928

Jose Manuel Otero Lopez 

Ordes/Coruña

¿Cómo ahorrar agua?

El agua es la fuente de la vida y en este planeta una minúscula cantidad, menos del 1%  del agua, está disponible para cerca de 7 billones de persona y una multitud de ecosistemas de agua dulce. Esa minúscula cantidad es la que tenemos que utilizar para cubrir todas nuestras necesidades, riego, industria, agua potable y servicios sanitarios y las necesidades de miles, sino millones, de otras especies con las que compartimos el planeta.

El estilo de vida medio americano exige unos 6.800 litros diarios y el 70% de esa cantidad está destinado a sustentar nuestra alimentación. Si cada uno de nosotros aprendiera a conservar solo un poco más de agua, podríamos conseguir grandes ahorros. 

 Piensa que deberíamos comenzar con estos sencillos cambios:

Elige un jardín exterior apropiado a tu clima. Las plantas y el césped autóctono que prosperan únicamente gracias al agua de lluvia son los mejores.

Instale alcachofas de ducha de bajo caudal y aireadores para los grifos. Al ahorrar agua caliente, también reducirá su factura eléctrica.

Si está buscando un inodoro, compre uno de bajo volumen, ultra bajo volumen o con doble cisterna.

Arregle los grifos que goteen. Todas esas gotas desperdiciadas pueden llegar a alcanzar los 37-95 litros de agua al día.

Solo ponga en funcionamiento el lavavajillas y la lavadora cuando estén llenos. Cuando sea la hora de sustituirlos, compre un modelo que sea eficiente en cuanto al consumo de agua y energía. Recuerde que ahorrando agua, ahorra energía y ahorrando energía, ahorra agua.

Coma un poco menos de carne, especialmente ternera. La fabricación de una hamburguesa normal puede requerir unos 2.300 litros.

Compre menos cosas. La fabricación de todas las cosas gasta agua. Así que si compramos menos, reducimos nuestro consumo de agua.

Recicle el plástico, el vidrio, los metales y el papel. Compre productos reutilizables en lugar de productos de usar y tirar, ya que la fabricación de casi todo requiere agua.

Cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y lava los platos. Recorte en un minuto o dos el tiempo que dedica a la ducha. Incluso las cosas más pequeñas pueden marcar la diferencia si las hacen millones de personas.

Entérese del origen del agua que bebe, el río, el lago o el acuífero que suministre a su hogar. Una vez que lo conozca, se preocupará por él. No querrá malgastar el agua.

Estamos en una epoca de muchas sequías desgraciadamente va continuar así, nos hemos cargado el ecosistema.. 

Intentemos alargar nuestra agua muchos años!!  Solo depende de nosotros.. 





Embalse de celebre por debajo de la mitad de su capacidad 

El Embalse de Abegondo-Cecebre es un paraje creado por un embalse construido en 1975 para abastecer a la ciudad de La Coruña en la confluencia de los ríos Barcés y Mero protegido como Lugar de Importancia.

El agua se aleja cada vez más de la orilla. El embalse de Cecebre es una lámina azul que se encoge por culpa del calor de un octubre extraño y del alto ritmo del consumo en A Coruña y su entorno. No hay restricciones (todavía), pero Augas de Galicia hizo público ayer por la tarde uno de esos datos que activan las alarmas: en una semana el embalse ha perdido tres puntos porcentuales de su capacidad, pasando del 52,43 % al 49,70 %. Es decir, ya está a menos de la mitad de su volumen. Y ya es sabido que el dato del próximo lunes será aún peor porque no hay visos de lluvia en el horizonte.

Estamos además ante el peor mes de octubre de los últimos 12 años, peor incluso que el anodino 2007, cuando el gobierno local de A Coruña, dirigido entonces por el socialista Javier Losada, se hartó de recomendar el consumo responsable. De aquel caluroso invierno se recuerda entre las imágenes de diciembre la fuente de Cuatro Caminos sin agua. No era para menos: Cecebre estaba al 28 % de su capacidad durante las fechas navideñas.

Hace una semana fui a visitar a un amigo a celebre y al pasar por el embalse hay zonas en las cuales, si no llueve lo suficiente en menos de un mes los vecinos podrán cruzar de una orilla a otra. 

Tengo claro que en los futuros años, no va a mejorar (el cambio climático ya ha llegado)  hay que empezar poco a poco a ahorrar agua, hay que mentalizar a la población que malgastar el agua es un error grave, las sequías están llegando, no esperemos a cortes radicales !! Porque la culpa es generalizada…. 

Galicia hace 10 años era llover y llover, ahora mismo llevamos dos años con escasez de lluvia… Y la poca que caí es orisitoria no suficiente. 

Utilizamos la cabeza!!! 

Según datos actuales :

Como veis el embalse esta muy bajo. 

Y aun se puede poner peor!! 

Y así la mayoría de los embalses gallegos..

Charlas informativas para particulares y pymes de :facturación de la luz y el gas, gratuito. 

Realizo charlas informativas de la facturación de la luz y el gas para comunidades, asociaciones de empresarios y ayuntamientos, totalmente gratuitas. 

Soy gestor de eficiencia energética y facturación de luz y gas, iluminación leds y otras energías renovables. 

Trabajo para las mejores Comercializadoras del país y Europa. 

Las charlas informativas las realizo en la Coruña y provincia. 

Explicación de las facturas cada parte de ellas, cual es el mejor precio actual dependiendo de la tarifa, potencia y otras características. 

Como hacer un cambio de titular. 

Como realizar un cambio de potencia. 

Explicación de las antiguas tarifas nocturnas ahora llamadas discriminación horaria. 

Diferencia entre PVPC, PRECIO FIJO O INDEXADO. 

Para que sirven los diferentes servicios extras de cada compañía y si compensa. 

ETCC.. 

LOS INTERESADOS PODÉIS LLAMARME AL 661089928 O ENVIARME UN EMAIL A otero.energia@gmail.com 

GERENCIA :JOSÉ MANUEL OTERO LÓPEZ 

OTERO ENERGIA SERVICIOS GALICIA 

ORDES /CORUÑA 

HORARIO DE 10:00 A 14:00 – – 16:30 A 20:30 DE LUNES A VIERNES INCLUIDOS. 

Cuando aprenderemos de países como Costa Rica en utilizar energías renovables!! 

A principios de enero el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) informaba de un dato tan sorprendente como esperenzador: el 98% de la energía consumida por Costa Rica durante 2016 provino de fuentes de energía renovables.


Desglosados según el tipo de fuente enérgica, los datos del ICE decían que un 74% de la energía generada fue hidroeléctrica, un 12% geotérmica, un 11% eólica, un 0,73 de biomasa y un 0,01% solar.

Desde el 18 de junio hasta final de año, el país centroamericano recurrió solamente un día a hidrocarburos, logrando un total de 271 días de producción 100% renovable.Costa Rica, de casi 5 millones de habitantes, tiene como objetivo lograr en 2021 abastecerse únicamente de energías renovables. Y para seguir trabajando en su propósito, informó el presidente del ICE, pondrán en marcha este año cuatro plantas eólicas más.

Se trata además del segundo año consecutivo que Costa Rica logra un hito así, hecho que le ha valido el reconocimiento de la organización REN21 de país con la matriz eléctrica de mayor participación renovable del planeta.


“Costa Rica logró 271 días seguidos de producción de energía 100% renovable”


REN21 es una organización sin ánimo de lucro vinculada al Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente. En 2015 publicó un detallado informe en el que ofrecía el ranking de países que más energía renovable generaban.

Noruega está a la cabeza de esta lista, siendo las renovables un 65,5% de la energía total que generan.

El segundo país de la lista es su vecino Suecia, con un 52% de energías renovables del total que generan. Suecia, que se propuso como objetivo para 2020 dejar de ser dependiente del petróleo, va por el buen camino ya que en la actualidad produce ya más energía de biomasa que petrolífera.


“Noruega, Suecia, Letonia, Finlandia y Costa Rica son los países que más energía renovable producen”


Los siguientes países de la lista son los también europeos Letonia y Finlandia, donde la fuente de energía más desarrollada por su situación geográfica es la eólica.Este “top 5” se cierra con Costa Rica, siendo el único país de fuera de Europa que logra entrar en la lista, y siendo además el que más se acerca al 100% de renovables en la relación entre energía generada y consumida.

Un ejemplo claro de que se puede avanzar sin acabar con el planeta. Tan solo hay que confiar en el medio, aprovechar al máximo los recursos de cada territorio y fomentar que se genere energía limpia a través de ellos.

Combustibles fósiles :

Efectos medioambientales del uso de los combustibles fósiles:

A lo largo de los siglos XIX y XX, la actividad humana ha transformado la composición química del agua y del aire en la Tierra, ha modificado la faz del propio planeta y ha alterado la vida misma. ¿Por qué este periodo de tiempo, más que ningún otro, ha generado cambios tan generalizados en el entorno? Las razones son múltiples y complejas. Pero sin lugar a dudas, uno de los factores más notables es la utilización de los combustibles fósiles, que ha suministrado mucha más energía a una población mucho mayor que en cualquier época anterior. Hacia 1990, la humanidad utilizaba una cantidad de energía 80 veces superior a la que usaba en 1800. La mayor parte de dicha energía procedía de los combustibles fósiles. La disponibilidad y capacidad de uso de esta nueva fuente de energía ha permitido a la humanidad aumentar los volúmenes de producción y de consumo. De forma indirecta, esta fuente de energía ha provocado un rápido crecimiento de la población al haber desarrollado el ser humano sistemas de agricultura mucho más eficaces, como, por ejemplo, la agricultura mecanizada, basados en la utilización de estos combustibles fósiles. Las técnicas de cultivo mejoradas originaron un aumento del suministro de alimentos que, a su vez, favoreció el crecimiento de la población. Hacia finales de la década de 1990, la población humana era aproximadamente seis veces mayor que la de 1800. Los cambios generalizados que han tenido lugar en el medio ambiente se deben también a otros factores como, por ejemplo, el vertiginoso ritmo de urbanización o la velocidad igualmente vertiginosa de la evolución tecnológica. Otro factor no menos importante es la creciente importancia que los gobiernos modernos otorgan al crecimiento económico. Todas estas tendencias están relacionadas entre sí, colaborando cada una de ellas al desarrollo de las otras y configurando todas ellas la evolución de la sociedad humana en la edad contemporánea. Estas tendencias de crecimiento han replanteado las relaciones entre el hombre y el resto de los habitantes de la Tierra. Durante cientos de miles de años, los seres humanos y sus predecesores en la cadena evolutiva han ido modificando, tanto deliberada como accidentalmente, su entorno de vida. Pero sólo en épocas recientes, con la utilización de los combustibles fósiles, la humanidad ha conseguido provocar cambios profundos en la atmósfera, el agua, el suelo, la vegetación y los animales. Provistos de combustibles fósiles, los humanos han alterado el entorno natural de forma como nunca lo habían hecho en épocas preindustriales, provocando, por ejemplo, la devastación de hábitats y fauna y flora naturales a través de los vertidos de petróleo. El hombre ha podido provocar los cambios medioambientales de forma mucho más rápida acelerando antiguas actividades como la deforestación.Orígenes de los combustibles fósiles:

Entre los combustibles fósiles se incluyen el carbón, el gas natural y el petróleo (también denominado crudo), que son los residuos petrificados y licuados de la acumulación durante millones de años de organismos vegetales en descomposición. Cuando se quema el combustible fósil, su energía química se convierte en calórica, la cual se transforma en energía mecánica o eléctrica mediante máquinas como motores o turbinas. El carbón adquirió por primera vez importancia como combustible industrial durante los siglos XI y XII en China, ya que la fabricación del hierro consumía grandes cantidades de dicho recurso. El primer aprovechamiento del carbón como combustible doméstico comenzó durante el siglo XVI en la ciudad inglesa de Londres. A lo largo de la Revolución Industrial, que se inició en el siglo XVIII, el carbón se fue convirtiendo en un combustible fundamental para la industria, actuando de medio de propulsión de la mayoría de las máquinas de vapor. El carbón fue el combustible fósil primario hasta mediados del siglo XX, cuando el petróleo lo sustituyó como carburante preferido en la industria, el transporte y otros sectores. Las primeras perforaciones de petróleo se efectuaron en Estados Unidos, concretamente en la región occidental de Pennsylvania en 1859 y las primeras grandes extensiones plagadas de pozos de petróleo surgieron en el sureste de Texas en 1901. Los mayores yacimientos de petróleo del mundo se descubrieron en la década de 1940 en Arabia Saudí y en la de 1960 en Siberia. ¿Por qué eclipsó el petróleo al carbón como el carburante preferido? El petróleo presenta ciertas ventajas sobre el carbón, ya que produce mayor rendimiento que éste, proporcionando más cantidad de energía por unidad de peso que el carbón y, además, provoca menos contaminación y funciona mejor en máquinas pequeñas. Sin embargo, los yacimientos de petróleo son menores que los de carbón. Cuando el mundo haya agotado las reservas de petróleo seguirá existiendo abundante disponibilidad de carbón.Contaminación actual de la atmósfera:

La capa más alejada del entorno de vida de la Tierra es la atmósfera, una mezcla de gases que rodea al planeta. La atmósfera contiene una capa muy fina de ozono que protege la vida en la Tierra contra la nociva radiación ultravioleta procedente del Sol. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, el hombre ha ejercido un impacto muy escaso sobre la atmósfera. A lo largo de miles de años el hombre ha venido quemando de forma rutinaria elementos de la vegetación, provocando de forma intermitente una contaminación del aire. En la edad antigua, la fundición de ciertos minerales, como el cobre, liberaban sustancias metálicas que se desplazaban por la atmósfera desde el mar Mediterráneo hasta llegar incluso a Groenlandia. Sin embargo, el desarrollo de los combustibles fósiles ha comenzado a amenazar a la humanidad con una contaminación atmosférica mucho más grave. Antes de la generalización del uso de los combustibles fósiles, la contaminación del aire afectaba normalmente en mayor grado a las ciudades que a las zonas rurales, debido a la concentración de núcleos de combustión en los núcleos urbanos. Los habitantes de las áreas urbanas de clima frío se procuraban calefacción quemando madera, pero los suministros locales de madera se fueron extinguiendo rápidamente. Debido a la escasez de oferta, la madera se fue encareciendo. El hombre comenzó entonces a consumir cantidades comparativamente menores de madera, disponiendo de menor calefacción en las viviendas. La primera ciudad en solucionar dicho problema fue Londres, en donde sus habitantes empezaron a utilizar carbón como combustible para la calefacción de los edificios. Durante el siglo XIX había medio millón de chimeneas expeliendo humo de carbón, hollín, cenizas y dióxido de azufre al aire londinense. El desarrollo de las máquinas de vapor durante el siglo XVIII introdujo el carbón en la industria. El crecimiento derivado de la Revolución Industrial se tradujo en un número mayor de máquinas de vapor, de chimeneas fabriles y, por consiguiente, mayor contaminación atmosférica. El cielo comenzó a oscurecerse en los núcleos industriales de Gran Bretaña, Bélgica, Alemania y Estados Unidos. Las ciudades que albergaban industrias consumidoras de energía, como la siderúrgica, y edificios dotados de calefacción por carbón, estaban siempre envueltas en humo y bañadas en dióxido de azufre. A Pittsburgh, en Pennsylvania, una de las mayores ciudades industriales de Estados Unidos de aquella época, a veces se la definía como un “infierno con la tapa levantada”. El consumo de carbón de algunas industrias era tan elevado como para contaminar el firmamento de toda una región, como en el caso de la cuenca del Ruhr, en Alemania, y de Hanshin, un área próxima a la ciudad japonesa de Osaka.

Primeros controles de la contaminación atmosférica:
Los intentos de reducir los humos no resultaron eficaces hasta el decenio de 1940, por lo que los habitantes de las ciudades y regiones industriales hubieron de padecer las consecuencias de una atmósfera cargada de contaminación. Durante la época victoriana en Gran Bretaña no era infrecuente limpiar el polvo en el hogar dos veces al día para eliminar la suciedad en suspensión. Los habitantes de las ciudades industriales fueron testigos de la pérdida de numerosos pinares y especies naturales debido a los elevados niveles de dióxido de azufre existentes y, además, padecieron unas tasas de neumonía y de bronquitis muy superiores a las de sus antepasados, sus familiares residentes en otras regiones o sus descendientes. A partir de 1940, los gobernantes de las ciudades y regiones industriales consiguieron reducir la contaminación atmosférica causada por el carbón. San Luis, en el estado de Missouri, fue la primera gran ciudad del mundo que concedió máxima prioridad a la eliminación de los humos. Pittsburgh y otras ciudades estadounidenses siguieron su ejemplo a finales de la década de 1940 y principios de 1950. Londres adoptó medidas drásticas a mediados de la década de 1950 después de que la llamada niebla asesina (killer fog), una situación crítica de contaminación en diciembre de 1952, causara más de 4.000 muertos. Alemania y Japón hicieron ciertos progresos en la lucha contra los humos durante el decenio de 1960, utilizando una combinación de salidas de humos más altas, filtros y depuradoras de chimeneas y sustituyendo el carbón por otros combustibles. Aún se continuaba la lucha contra los humos, las ciudades se vieron enfrentadas a problemas de contaminación atmosférica nuevos y más complejos. A medida que se fueron popularizando los automóviles, primero en Estados Unidos durante la década de 1920 y más tarde en Europa occidental y en Japón durante las décadas de 1950 y 1960, las emisiones de los tubos de escape vinieron a sumarse a la contaminación atmosférica procedente de chimeneas y salidas de humos. Los gases de escape de los automóviles contienen diferentes tipos de sustancias contaminantes, tales como monóxido de carbono, óxido nitroso y plomo. Por lo tanto, los automóviles vinieron, junto con las nuevas industrias como la petroquímica, a complicar y agravar los problemas ya existentes de contaminación atmosférica en el mundo. El smog fotoquímico, causado por el impacto de la luz solar sobre elementos contenidos en los gases de escape de los automóviles, se convirtió en una seria amenaza para la salud en ciudades con abundante insolación y frecuentes cambios de temperatura. Los peores smogs del mundo se producían en ciudades soleadas y atestadas de coches, tales como Atenas (Grecia), Bangkok (Tailandia), la ciudad de México (México) y Los Ángeles (Estados Unidos). Además de estos problemas de contaminación local y regional, hacia finales del siglo XX la actividad humana comenzó a impactar directamente sobre la atmósfera. Los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera después de 1850, consecuencia principalmente de la incineración de los combustibles fósiles, aumentaron la capacidad del aire para retener el calor solar. Esta mayor retención térmica provocó la amenaza de un calentamiento global, un incremento generalizado de la temperatura de la Tierra. Una segunda amenaza contra la atmósfera provenía de los compuestos químicos conocidos como clorofluorocarbonos, que fueron inventados en 1930 y utilizados ampliamente en la industria y como refrigerantes después de 1950. Cuando los clorofluorocarbonos ascienden a la estratosfera (la capa más alta de la atmósfera), provocan una disminución del grosor de la capa de ozono, debilitando su capacidad para frenar la nociva radiación ultravioleta.


Contaminación del agua:
El agua siempre ha constituido un recurso vital para el hombre, al principio sólo como bebida, más tarde para lavar y también para el regadío. Con la potencia proporcionada por los combustibles fósiles y la moderna tecnología, la humanidad ha desviado los cauces de los ríos, ha extraído el agua subterránea y contaminado las fuentes de agua de la Tierra como no lo había hecho jamás. El regadío, si bien ya era una práctica muy antigua, sólo afectaba a regiones limitadas del mundo hasta épocas recientes. Durante el siglo XIX, las técnicas de regadío se difundieron rápidamente, impulsadas por los desarrollos de la ingeniería y el incremento de la demanda de alimentos procedente de la creciente población mundial. En India y en América del Norte se construyeron enormes redes de presas y de canales. En el siglo XX se construyeron presas aún mayores en los países mencionados, así como en Asia central, China y otros lugares. Después de la década de 1930, las presas construidas para regadío también se aprovecharon para la producción de energía hidroeléctrica. Entre 1945 y 1980 se construyeron presas en la mayoría de los ríos del mundo considerados aptos por los ingenieros. Las presas, al suministrar energía eléctrica además del agua de regadío, vinieron a facilitar la vida de millones de personas. Sin embargo esta comodidad tenía un precio, ya que las presas modificaron los ecosistemas acuáticos que habían existido a lo largo de los siglos. En el río Columbia, en el oeste de Norteamérica, por ejemplo, las poblaciones de salmones se vieron afectadas ya que las presas bloqueaban las migraciones anuales de los salmónidos. En Egipto, donde una gran presa embalsó el Nilo en Asuán en 1971, fueron muchos los humanos y animales que hubieron de pagar las consecuencias. Las sardinas mediterráneas murieron y los pescadores de estas especies se quedaron sin ingresos. Los agricultores tuvieron que recurrir a los fertilizantes químicos, pues la presa de Asuán impedía las crecidas primaverales del Nilo y con ello el depósito de la capa anual de limo fértil sobre las tierras ribereñas del río. Además, muchos egipcios que bebían agua del Nilo, que arrastraba una cantidad cada vez mayor de vertidos de los fertilizantes, comenzaron a acusar efectos negativos en su salud. El mar de Aral, en Asia central, también ha sufrido las consecuencias, ya que a partir de 1960 ha disminuido su nivel debido a que las aguas que desembocaban en él habían sido desviadas para regar los campos de algodón. Las aguas fluviales por sí solas no han bastado para cubrir las necesidades de la agricultura y las ciudades. Las aguas subterráneas se han convertido en muchas partes del mundo en una fuente esencial de este elemento y a un precio muy económico, ya que los combustibles fósiles facilitaron enormemente los bombeos. Por ejemplo, en las Grandes Llanuras, desde Texas hasta los estados de Dakota del Norte y del Sur, surgió a partir de 1930 una economía basada en el cultivo de cereales y la cría de ganado. Esta economía extraía agua del acuífero de Ogallala, un vasto yacimiento subterráneo. Con el fin de satisfacer la demanda de agua potable, higiénica e industrial de una población cada vez mayor, algunas ciudades como Barcelona (España), Pekín (China) y la ciudad de México comenzaron a bombear aguas freáticas. Pekín y la ciudad de México comenzaron a hundirse lentamente a medida que se bombeaba gran parte de sus aguas subterráneas. Al agotarse el suministro de agua subterránea, estas dos ciudades se vieron obligadas a traer agua desde muy lejos. En el año 1999, la humanidad utilizaba 20 veces más agua corriente que en 1800. No sólo ha aumentado la utilización de agua, sino que cada vez un mayor porcentaje de ésta quedaba contaminado por el aprovechamiento humano. Si bien la contaminación acuática venía existiendo ya desde hacía tiempo en las aguas fluviales que cruzan ciudades, como en el caso del Sena a su paso por la ciudad francesa de París, la era del combustible fósil ha modificado el alcance y la idiosincrasia de la contaminación acuática. La utilización del agua ha aumentado actualmente y existe una variedad mucho más amplia de sustancias contaminantes que enturbian las fuentes mundiales de suministro de agua. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la contaminación acuática ha sido principalmente biológica, ocasionada sobre todo por los desechos humanos y animales. Sin embargo, la industrialización introdujo un número incontable de sustancias químicas en las aguas del planeta, agravando así los problemas de la contaminación.Esfuerzos para controlar la contaminación acuática:

Hasta principios del siglo XX, la contaminación biológica de los lagos y ríos del mundo constituyó un problema desconcertante. Más adelante, los experimentos consistentes en filtrar y tratar químicamente las aguas dieron resultados positivos. En Europa y Norteamérica la depuración de las aguas residuales y el filtrado del agua lograron garantizar un suministro de agua más limpia e higiénica. En épocas tan recientes como la década de 1880 morían anualmente en la ciudad estadounidense de Chicago miles de personas por enfermedades de propagación acuática, tales como la fiebre tifoidea. Sin embargo, hacia 1920, el agua de Chicago ya no era portadora de ninguna enfermedad fatal. De todas formas, existen multitud de comunidades en todo el mundo, especialmente en países pobres como India y Nigeria, que no pueden económicamente invertir en tratamientos de aguas residuales y en instalaciones de filtrado. Al igual que ocurrió con la contaminación atmosférica, la industrialización y los avances tecnológicos del siglo XX provocaron un número cada vez mayor de formas de contaminación acuática. Los científicos inventaron nuevos productos químicos que no existen en la naturaleza, algunos de los cuales resultaron ser de máxima utilidad en la industria de la fabricación y en la agricultura. Desgraciadamente, otras demostraron ser nocivos agentes contaminantes. A partir de 1960 las sustancias químicas denominadas bifenilos policlorados (PCB) hicieron aparición en las aguas de Norteamérica en cantidades peligrosas, devastando y deteriorando la vida acuática y los seres vivientes que se alimentan de dicha flora y fauna. A partir de 1970, las legislaciones norteamericana y europea consiguieron reducir notablemente la contaminación del aire o la del agua ocasionada por agentes aislados. Pero la contaminación no puntual, como los vertidos plagados de pesticidas procedentes de las tierras de labor, resultaba mucho más difícil de controlar. La contaminación acuática más grave se daba en los países más pobres donde seguía sin combatirse la contaminación biológica, al tiempo que la contaminación química ocasionada por la industria y la agricultura no hacía sino agravar la contaminación biológica. A finales del siglo XX China era probablemente el país más castigado por una enorme variedad de problemas de contaminación acuática.

Contaminación del suelo:
Durante la era de los combustibles fósiles también la superficie de la Tierra ha experimentado una transformación notable. Las mismas sustancias que han contaminado el aire y el agua se encuentran a menudo latentes en el suelo, a veces en concentraciones peligrosas que constituyen una amenaza para la salud humana. Si bien este tipo de situaciones sólo se solía dar en las proximidades de las industrias generadoras de residuos tóxicos, el problema de la salinización, normalmente asociado al regadío, estaba bastante más generalizado. Aunque el regadío siempre ha conllevado el riesgo de la destrucción del suelo al anegarlo y salinizarlo (posibles causas de la destrucción de la base agrícola de la antigua civilización de Mesopotamia en Oriente Próximo), los niveles de regadío modernos han intensificado este problema en todo el mundo. En la década de 1990 los campos devastados por la salinización iban siendo abandonados a medida que los ingenieros iban implantando el regadío en nuevas zonas. La salinización ha alcanzado su grado máximo en las zonas secas donde se produce una mayor evaporación, tales como México, Australia, Asia central y el suroeste de Estados Unidos. La erosión del suelo causada por la actividad del hombre ya constituía un problema mucho antes de la salinización. La moderna erosión del terreno ha disminuido la productividad de la agricultura. Este problema conoció su mayor agravamiento durante el siglo XIX en los terrenos fronterizos abiertos a la colonización de los pioneros en países como Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Argentina. Los terrenos de pastos que jamás habían sido arados anteriormente comenzaron a sufrir la erosión del viento, que alcanzaba dimensiones desastrosas en tiempos de sequía, como ocurrió en la década de 1930 durante los tornados en Kansas y Oklahoma. La última destrucción importante de pastos vírgenes se produjo en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) durante la década de 1950, cuando el primer ministro Nikita Jruschov decidió convertir la zona norte de Kazajstán en un cinturón de trigo. Los combustibles fósiles desempeñaron también un papel crucial en esta época, ya que los ferrocarriles y los barcos de vapor transportaban el cereal y el ganado procedentes de estas zonas hasta los mercados más remotos. Hacia finales del siglo XX los asentamientos de los pioneros se habían desplazado desde las llanuras de pastos hacia las regiones tropicales y forestales en las montañas. A partir de 1950 los agricultores de Asia, África y América Latina fueron colonizando cada vez más terrenos en los pequeños bosques cultivados. A menudo, dichos bosques, como los de Centroamérica y Filipinas, eran de tipo montañoso y recibían lluvias copiosas. Para poder cultivar estas tierras, los agricultores tuvieron que deforestar las laderas de las montañas, dejándolas expuestas a las lluvias torrenciales y haciéndolas vulnerables a la erosión del suelo. Este tipo de erosión arrasó las tierras en los Andes de Bolivia, el Himalaya nepalí y el norte de la India, así como las escarpadas zonas de Ruanda y Burundi. Las tierras yermas no hicieron sino endurecer la vida de los agricultores en estas y otras zonas. El impacto de la erosión del suelo no acaba con la pérdida del suelo. El terreno erosionado no desaparece sin más, sino que se desplaza ladera y aguas abajo, depositándose en algún otro lugar. A menudo esta tierra ha quedado almacenada en lugares poco apropiados, anegando embalses o cortando carreteras. Al cabo de muy pocos años de finalizada su construcción, algunas presas de Argelia y China han quedado inservibles al quedar obstruidas por la erosión del suelo originada aguas arriba.
Fauna y flora:

La actividad humana ha afectado la flora y la fauna del planeta en no menor medida que el aire, el agua y el suelo. A lo largo de millones de años la vida fue evolucionando sin grandes impactos por parte de los seres humanos. Sin embargo, probablemente desde los primeros colonizadores de Australia y Norteamérica, la raza humana ha ido provocando extinciones masivas bien por medio de la caza o bien por la utilización del fuego. Con la domesticación de los animales, iniciada seguramente hace 10.000 años, la humanidad comenzó a desempeñar una función más activa en la evolución biológica. Durante el siglo XIX y XX el papel desempeñado por los seres humanos en la supervivencia de las especies ha aumentado hasta el punto de que ciertas especies únicamente sobreviven porque los hombres lo permiten. Algunas especies animales sobreviven en gran número gracias al hombre. Por ejemplo, en la actualidad hay unos 10.000 millones de gallinas en la Tierra, entre trece y quince veces más que las que había hace un siglo. Ello se debe a que al hombre le gusta comer pollo y las cría a tal fin. De forma análoga protegemos las vacas, las ovejas, las cabras y algunos otros animales domesticados para poder sacar provecho de ellos. Las civilizaciones modernas han asegurado asimismo de forma involuntaria la supervivencia de otras especies animales. Las poblaciones de roedores se propagan debido a la enorme cantidad de alimento de que disponen, ya que los humanos almacenan alimentos en exceso y generan mucha basura. Las ardillas se multiplican porque hemos creado entornos suburbanos con muy pocos depredadores. Aun cuando el hombre moderno favorece, de manera voluntaria o involuntaria, la supervivencia de algunas especies, sin embargo amenaza otras muchas. La tecnología y los combustibles modernos han multiplicado notablemente la eficacia de la caza, hasta el punto de poner en peligro de extinción a animales como la ballena azul o el bisonte de Norteamérica. Otros muchos animales, en su mayor parte especies de los bosques tropicales, son víctimas de la destrucción de su hábitat natural.

De manera bastante inadvertida, y casi involuntaria, la humanidad ha asumido un papel central en la determinación del destino de muchas especies y la salud de las aguas, el aire y el suelo de nuestro planeta. El ser humano desempeña, por consiguiente, un papel vital en la evolución biológica. La historia del medio ambiente de los dos últimos siglos ha sido la de una tremenda transformación. En apenas 200 años la humanidad ha provocado una modificación más drástica en la Tierra que la ocurrida desde la aparición de la agricultura hace unos 10.000 años. El aire, el agua y el suelo de importancia vital para el hombre están en peligro; toda la trama de la vida depende de nuestros caprichos. A grandes rasgos, el hombre nunca ha gozado de tantos éxitos ni ha llevado una vida más placentera. La era de los combustibles fósiles está alterando la condición humana en algunos sentidos hasta ahora impensables. Pero el hecho de si hemos comprendido este impacto, y de si estamos dispuestos a aceptarlo, constituye un interrogante aún sin respuesta.